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THE INITIATION TO THE YORUBA (IFA) RELIGION. 

The first step is to go for a consultation with a BABALAWO to start the initiation process. Awofakan for menís and Ikofa for Womanís. That is the beginning of a long life with dedication and discipline, the believe inside each person that we work to make it grow for a successful journey. IFA is the only one who is to determine in the lifeís of mankind, to give the way of where and when we have to go and the steps that we need to take to succeed. After the first reading the BABALAWO, is to prepare the warriors, ( Elegba, Oggun, Oshosi, Osun); the ceremonies for the Awofakan or Ikofa, that will take a weekend complete the first process. The third day is when the Awo Ifa determine the sign, guarding of angel, right there is when Ifa in that sign said it all. Failure to do this process trough Ifa will cause going through life in the wrong directions. The spiritual ancestors of each person may come from different cultures and or believes, thatís why is very important to compliment with this spirits before proceeding to crown Osha, (Santo) or and then be crown with Ifa. (IFA, to become a Babalawo) Is extremely important to understand that not every buddy was born to be crown Osha or Ifa, there is a numerous people that make wrong choices only because they was not inform right or they didnít ask.

BABALAWO: 
A Babalawo (also Babaaláwo in full, and pronounced Baba-a-láwo) literally meaning 'father or master of the mysticism' in the Yoruba language, is a Yorùbá title that denotes a Priest of Ifá. Ifa is a divination system that represents the teachings of the Orisa (also spelt Orisha), meaning deity, Orunmila, the 'Orisha' of Wisdom, who in turn comes from God. The Babalawo claim to ascertain the future through communication with Orunmila. This is done through the patterns of the divining chain (Opele) or palm nuts called "ikin" on the traditionally wooden divination tray. Awos undergo training in memorization and interpretation of 256 Odu (the mysteries) and numerous verses (ese) of Ifa. Traditionally, the Babalawo usually have additional professional specialities. For instance, several would also be herbalists, while others would specialize in extinguishing the troubles caused by Ajogun. The Babalawo are trained in determination of problems and the application of both spiritual and related secular solutions to these problems. Their primary function is to assist people in finding, understanding and processing life until they experience spiritual wisdom as a part of their daily experience. The Awo is charged with helping people develop the discipline and character that supports such spiritual growth. This is done by identifying the client's spiritual destiny, or Ori and developing a spiritual blueprint which can be used to support, cultivate and live out that destiny. Because spiritual development of others is the charge of Awo, they must dedicate themselves to improving their own understanding of life and be proper examples for others. The Awo that does not hold his own behavior to the highest moral standards will falls out of favor with his or her Orisa community and is judged more harshly than others. Some Awo are initiated as adolescents, while others learn as full adults. But training and years of dedication are still the hallmark of the most learned and spiritually gifted Awos. This is why on average most Ifa initiates train for as long as a decade before they are recognized as "complete" Babalawos. Female Ifa priests are called Iyanifa. Awo is often used as a gender-neutral reference to individual Iyanifa or Babalawo as well as to the group. An Awo is a spiritual counselor to clients and those with whom he or she may have assisted in receiving tutelary Orisa shrines and/or initiated into the spiritual tradition of the Orisa. On the other hand, in Cuba and parts of Nigeria such as Ode Remo the position of Iyanifa as a divining priestess of Ifa is hotly contested on the grounds that in the Ifa Odus Ogunda Ka and Oshe Yekun, no one cannot become a full Awo Ifa without the presence of Odun, and in the Odu Ifa Irete Ntelu (Irete Ogbe), Odun herself says that she would only marry Orunmila if he promised not to permit women to be in the same room as her. These views appear to be confirmed by books published in Nigeria as far back as the 19th century. For instance, the Yoruba author James Johnson wrote in one of the most detailed early descriptions of Ifa, "Whenever this should be the case, a woman would receive from a Babalawo only one Ikin or Consecrated Palm nut called Eko, which she would carry about her body for her protection, and whenever divination should recommend and prescribe to her sacrifice to Ifa, she would, for the time being, hand over her Eko either to her husband or to her brother, or any other male relative according to prescription, who would include it in his own Ikins for the purpose of the worship and sacrifice in which she would participate. William Bascom, the foremost academic authority on Ifa up until the time of his death, also states "only men can become babalawo" and never encountered a single female Ifa priestess acting as a diviner during any of his extensive field studies in the cities of Ife, Igana, Meko, Oyo, Ilesa, Abeokuta, Osogbo, Sagamu, Ilara, Ondo, Ijebu Ode or Ekiti in Yorubaland in 1937-38, 1950Ė51, in 1960 and 1965, nor did any of his informants mention such a thing. Sources from Yorubaland going back to the mid-19th century clearly state only men can become Ifa diviners [3]. Therefore it appears the new role accorded the Iyanifa is likely to be a relatively new invention among the Yoruba people, occurring only after 1950. 

BABALAWO: 
Babalawo, Awo o Babalao es el título Yoruba que denota a los Sacerdotes de Orunmila u Orula. El Orisha de la sabiduría que opera a través del sistema adivinatorio de Ifá. Orunmila es conocedor del pasado, el presente y el futuro. El Babalawo como sacerdote de Ifá, puede predecir el futuro y como manejarlo a través de su comunicación con Orunmila. Esto se hace consultando Ifá a través de la cadena de adivinación llamada Okpele, o semillas sagradas llamadas ikin sobre el tablero de adivinación de Ifá. En la Santería o Religión Lukumí, el Babalawo o "padre de los secretos", o Awo, es reconocido como clérigo y actua como tal en la comunidad. Un Awo es el consultor espiritual para los clientes y aquellos que deben ser asistidos para conocer a su Orisha tutelar e iniciarse en la tradición espiritual de los Orishas. En el tradicionalismo existen mujeres sacerdotes de Ifá llamadas Iyanifa, aunque esto no ocurre en la diáspora. Los Awos deben mantener un entrenamiento en la memorización e interpretación de los 256 Oddus y los numerosos versos (eses) de Ifá. Tradicionalmente, el Babalawo además tiene otras especialidades profesionales. Como por ejemplo, puede también ser un gran herborista, mientras otros se especializan en eliminar los problemas causados por los Ajogun. El Babalawo es entrenado en la determinación de los problemas y en la aplicación de soluciones seculares o espirituales para la resolución de los mismos. Su función primordial es asistir a las personas a encontrar, entender y a procesar la vida hasta que experimenen la sabiduría espiritual como una parte de las experiencias cotidianas. El Awo debe ayudar a las personas a desarrollar disciplina y carácter que apoyen ese crecimiento espiritual. Esto es realizado a través de la identificación del destino espiritual del cliente, llamado Ori y desarrollar un camino espiritual que pueda ser utilizado como apoyo para cultivar y vivir ese destino. Ya que el desarrollo espiritual de los demás está a cargo del Awo, este debe dedicarse a mejorar su propio conocimiento de la vida y convertirse en ejemplo para los demás. El Awo que no controla su propio comportamiento a los estándares mayores de moral, puede perder el favor de su comunidad Orisha y es juzgado de manera mas dura que los demás. Algunos Awos son iniciados como adolescentes mientras otros aprenden ya de adultos. El entrenamiento y años de dedicación a Ifá es la marca de los mas instruidos y espiritualmente favorecidos. Es por esto que como promedio los iniciados de Ifá deben entrenar al menos una década antes de ser reconocidos como Babalawos completos. y respetar siempre y regirse en el transcurso de su vida familiar y religiosa por los 16 madamientos de ifa. 

TO SOLUTE THE GODFATHER OR ANY OTHER BABALAWO: 

IBORU, IBOYA, IBOSHESHE 

RESPONSE: 

IBORU, IBOYA, IBOSHESHE APETEBI IBORU. (FOR FEMALES) 

IBORU, IBOYA, IBOSHESHE. (FOR MALES) 

IMPORTAN DATES: 
October 4, Is when the godson or goddaughter is to visit heís/hers godfather to bring two (2) Obis (coconuts) and two (2) Itanas (candles); that day is to celebrate one more anniversary of Ifa. The godfather Ifa birthday is another day to celebrate . How to take care the Awofakan or Ikofa: Things needed: A mat (Estera), Epo (Manteca De Corojo) OÑI (Miel or Honey), Itana (Candle or Vela). Will put the Awofakan or Ikofa on the floor in top of the mat, take the Addele (Inkines or IFA seeds) need to put EPO, OÑI on your hands and rover the Addeles for a at least one (1) minute, then put the back in to the base, light up the two Itanas and pray to IFA for all the goods things we need in life. The warriors (Elegba, Oggun, Oshosi, Osun) should be attended every often one a Month as well, put small amount of OTI (Rum or Aguardiente) and a Itana (Candle or Vela). IFA leaves inside of all of us in a way never been discover by people, thatís why is very important to advice the world about the Yoruba religion as a tool to defend our selfís from evil in many ways, sickness, accidents, all the negatives that we have this days, in a human being we have some many problems to efferent that we can do it by our self and is with the help from IFA and the Orishas that we can succeed, IFA never lies, always give you the thrust in him to develop yourself in a way that many times is really hard to believe, with dedication, discipline and education about this religion is really uncover the confident, the thrust, and make everything clear for a better understanding. 

BABALAWO DUTIES: 

BABALAWO AWO SECRETES Babalawo is the only responsible to make the warriors, to give the Awofakan or Ikofa, and to initiated another person to become awo ifa. To performed reading to all in as needed basic to attend the peopleís needs; we make all necessary ceremonies to confirm the results of the actions taken in different occasions or depends of the magnitude of the problem presented to the Babalawo. 

Los 16 mandamientos de ifá 

1. Ellos (los 16mayores) andaban por ilé para pedir larga vida "viviremos tan larga como declaró Olodumare (Dios)- fue su pregunta. 

2. Ellos avisaron a los mayores que no llamaran a los esuru (cuentas sagradas), los olekes. Es decir, no hagas ritos sino tienes el conocimiento básico y no sabes diferenciar. 

3. Ellos avisaron que no llames a odide (el perico) a oode (el murciélago) es decir, descaminar a la persona. llevarla por una vía falsa. 

4. Ellos avisaron que las hojas de la Ceiba son hojas del árbol oriro es decir, que nunca engañen a las personas. 

5. Ellos avisaron que no debes tratar de nada cuando no sabes nada es decir, no pretender ser sabio cuando no lo eres. 

6. Ellos avisaron que seas humilde y nunca egocéntrico. 

7. Ellos avisaron que no se entra en la casa de un obba, con malas intenciones; no seas falso. 

8. Ellos avisaron que no se usan las plumas sagradas para limpiar su fondillo es decir, romper el tabú, prohibición no usar los textos sagrados. 

9. Ellos avisaron que no debes defecar en epó los alimentos dedicados a los osha y orishas puros y limpios. 

10. Ellos avisaron que no debes orinar dentro de afo (lugar donde se hace el aceite de corojo en tierra yoruba) no adulterar los alimentos. 

11. Ellos avisaron que no debes quitar el bastón de un ciego, es decir siempre debes respetar a los que son más débiles. respeta lo ajeno. 

12. Ellos avisaron que no debes quitar el bastón a un anciano, es decir respetar a los mayores dentro de la religión y en la vida la jerarquía de cada día. 

13. Ellos avisaron que no te acuestes con la esposa de un ogboni (consejero de la corte del rey). 

14. Ellos avisaron que nunca te acuestes con la esposa de un amigo (no traicionar a un amigo). 

15. Ellos avisaron que no seas chismoso (nunca deberás revelar secretos). 


16. Ellos avisaron que no faltes el respeto o que te acuestes con la esposa de un babalawo. 

Cuando los mayores llegaron a la tierra hicieron todas las cosas que les avisaron y empezaron a morirse uno detrás del otro. Gritaron y acusaron a orunmila de asesino. 
Orunmila les dijo: " no soy yo quien esta matándolos. Los mayores mueren por que no cumplen con los mandamientos de ifá" La habilidad de comportarse con honor y obedecer los mandamientos de ifá es su responsabilidad. La dirección no se puede adivinar, a veces un líder aparece inesperadamente. Estos mandamientos son para todos los creyentes y practicantes de la Religión Yoruba............ 

1- El Awó no dice lo que no sabe. 
2- El Awó no hace ceremonias sin tener conocimiento de ellas. 
3- El Awó no encamina a una persona por un camino falso. 
4- El Awó nunca debe engañar a las personas. 
5- El Awó no debe pretender hacerse el sabio cuando no lo es. 
6- El Awó debe ser humilde y no debe ser egocéntrico. 
7- El Awó no debe ser falso ni mal intencionado. 
8- El Awó no debe romper las prohibiciones y tabúes. 
9- El Awó debe mantener todo sus utensilios limpios. 
10- El Awó debe mantener su Ilé limpio. 
11- El Awó debe respetar a los más débiles y tratarlos bien. 
12- El Awó debe respetar y tratar bien a los mayores. 
13- El Awó debe respetar las leyes morales. 
14- El Awó nunca traiciona a un amigo. 
15- El Awó no debe revelar secretos. 
16- El Awó respeta a los demás Awó. 
 
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